Sonia Gaskell

Uit TheaterEncyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sonia-gaskell-1965.jpg

Sonia Gaskell, 1965. Fotograaf onbekend.
NaamSonia Gaskell
Geboren14 april 1904
Vilkaviškis
Overleden9 juli 1974
Parijs
BeroepDanser, Choreograaf, Artistiek leider
DisciplineDans
TrefwoordenKlassiek ballet

Een Leven Lang Theater: Sonia Gaskell

Eenlevenlangtheater: Sonia Gaskell (1904 - 1974)

Sonia-gaskell-1923-collectie-tin.jpg Sonia-gaskell-1940-collectie-tin.jpg Portret van Sonia Gaskell 368474.jpg Portret van Sonia Gaskell 368470.jpg

V.l.n.r.: Sonia Gaskell, 1923 (fotograaf onbekend), ca. 1940 (fotograaf onbekend), 1952 (foto D.G. Lanting), 1965 (foto Maria Austria/MAI). Collectie TIN.


In 1939, het jaar dat Sonia Gaskell (Vilkaviškis, 14 april 1904 - Parijs, 9 juli 1974) in Amsterdam aankwam, was Nederland een land zonder ballettraditie. Goede opleidingen voor dansers en gesubsidieerde balletgezelschappen waren er niet en voor dansers was er geen enkel beroepsperspectief. Sonia Gaskell bracht daar met tomeloze inzet verandering in.

Ze slaagde er in dansers op te leiden die zowel het klassiek romantische als het moderne repertoire aankonden. Ook bood ze ruimte aan jonge choreografen. Ze opende een balletschool, richtte verscheidene balletgezelschappen op en was de stuwende kracht achter vele vernieuwingen. In 1954 werd zij artistiek leider van het eerste gesubsidieerde nationale balletgezelschap, het Nederlands Ballet, dat in 1961 opging in Het Nationale Ballet.

Zij wist dit gezelschap, samen met dansers als Olga de Haas en choreografen als Rudi van Dantzig, een internationale naam te bezorgen.Toen zij in 1969 afscheid nam als artistiek leider van Het Nationale Ballet, behoorde het gezelschap tot de internationale top.

Sonia Gaskell in haar woning in de zomerdijkstraat. Fotograaf onbekend. ca. 1965. Collectie TIN.
Sonia Gaskell was een expressieve vrouw met een sterk karakter en had behalve vrienden en volgelingen ook veel vijanden en tegenstanders. Desalniettemin waren vriend én vijand het er over eens dat Gaskell zich heeft ontwikkeld tot de stuwende kracht achter de emancipatie van de dans in Nederland. Haar onuitputtelijke energie en vechtlust werd gewaardeerd en werkte vaak aanstekelijk.

Zonder haar zou de danswereld in Nederland er anders uit hebben gezien. Ze had een zwaar leven met vele omzwervingen en heeft alles van de grond af opgebouwd. Dat maakte haar tot een markante vrouw die hoge eisen stelde aan zichzelf en aan anderen, regelmatig met hoopoplopende ruzies als gevolg. In de jaren vijftig werd ze zelfs middelpunt van de zogenaamde 'balletoorlog'. Voor de dans ontzegde ze zich veel, soms alles.

Ze was een opvallende verschijning en ging altijd goed gekleed. Door haar dansers werd ze nooit met haar voornaam aangesproken, maar altijd met 'Madame' of 'Mevrouw'. Hoewel ze op haar werk beslissingen nam over grote bedragen, leefde ze zelf een uiterst sober leven.

In Leiden en Almere is een straat naar Sonia Gaskell vernoemd.

Via het menu bovenaan op deze pagina, vindt u een overzicht van het leven en werk van deze bijzondere vrouw.


Logo eenlevenlangtheater2.jpg

Schrijf mee!

Wilt u deze pagina bewerken, corrigeren of aanvullen?

Iedereen kan eenvoudig meeschrijven aan de theatergeschiedenis op de Theaterencyclopedie. Hiervoor moet u ingelogd zijn op uw eigen account. Door eenmalig te registreren maakt u een eigen account aan. Helpt u mee de Theaterencyclopedie compleet te maken?

Fondsen en Partners